В годы Второй Мировой войны в Антарктиде появились военные базы Аргентины и Чили

В годы Второй Мировой войны в Антарктиде появились военные базы Аргентины и Чили. В Антарктиде нет постоянно живущего населения, она не принадлежит никакой стране и не является самостоятельным государством.

Площадь континента составляет около 14 107 000 км² (из них шельфовые ледники — 930 000 км², острова — 75 500 км²). При этом средняя высота поверхности Антарктиды самая большая из всех континентов. Помимо полюса холода, в Антарктиде располагаются точки самой низкой относительной влажности воздуха, самого сильного и продолжительного ветра и самой интенсивной солнечной радиации.

Хотя Антарктида не является территорией ни одного государства, энтузиасты из США выпускают неофициальную валюту континента — Антарктический доллар. Точное место высадки неизвестно, но предполагается, что она произошла в заливе Хьюз (64°13′ ю. ш.61°20′ з. д. / 64.217° ю. ш. 61.333° з. д. / -64.217; -61.333(G)(O)).

Территория Антарктиды делится на географические площади и области, открываемые годами ранее различными путешественниками. Область, исследуемая и названная в честь открывателя (или других лиц), называется «земля». Антарктида — самый высокий континент Земли, средняя высота поверхности континента над уровнем моря составляет более 2000 м, а в центре континента достигает 4000 метров. Трансантарктические горы, пересекающие почти весь материк, делят Антарктиду на две части — Западную Антарктиду и Восточную Антарктиду, имеющие различное происхождение и геологическое строение.

В результате исследований выяснилось, что около трети материка лежит ниже уровня мирового океана, исследования также показали наличие горных цепей и массивов. Западная часть континента имеет сложный рельеф и большие перепады высот. Здесь находятся самая высокая гора (г. Винсон 4892 м) и самая глубокая впадина (прогиб Бентли −2555 м) в Антарктиде.

Растения и животные наиболее распространены в приморской полосе

Исследования подлёдного рельефа, проведённые НАСА, обнаружили в Антарктиде кратер астероидного происхождения. В случае полного таяния ледников площадь Антарктиды сократится на треть: западная Антарктида превратится в архипелаг, а восточная останется материком. Фундамент покрыт более молодым осадочным чехлом, сформировавшимся 350—190 млн лет назад, в основном морского происхождения. Некоторые из вулканов, особенно островные, извергались в последние 200 лет. Самый активный вулкан Антарктиды — Эребус.

Летом в дневные часы благодаря прогреву приповерхностного слоя воздуха солнцем стоковые ветры у побережья прекращаются. Данные по изменениям температуры с 1981 по 2007 годы показывают, что температурный фон в Антарктиде менялся неравномерно.

Иногда почти постоянные позёмки и частые метели перекрывают русла ручьёв ещё до того, как прекратится сток, и тогда ручьи текут в ледяных туннелях, совершенно незаметных с поверхности. Как и трещины в ледниках, они опасны, так как тяжёлые машины могут провалиться в них. Если снежный мост недостаточно прочен, он может провалиться и под тяжестью человека.

Австралия считает своей почти половину Антарктиды, в которую, впрочем, вклинивается «французская» Земля Адели

Антарктические озёра не менее своеобразны. Иногда они выделяются в особый, антарктический тип. У дна наблюдается слой воды с повышенной температурой и солёностью, как, например, в озере Ванда(англ.)русск..

В 1990-х годах туризм распространился к морю Росса и некоторых районов к югу от Австралии

Наиболее крупное из антарктических озёр — озеро Фигурное в оазисе Бангера. Вода в таких озёрах накапливается иногда в течение нескольких лет до тех пор, пока уровень её не поднимется до верхнего края естественной плотины.

Антарктидой называют также часть света, состоящую из материка Антарктиды и прилегающих островов

По мере углубления русла уровень воды в озере падает и оно сокращается в своих размерах. В следующий летний сезон озеро снова начинает наполняться талыми водами. Сравнивая Антарктиду с другими материками, можно отметить, что на Южном полярном материке совершенно отсутствуют заболоченные участки.

Талая вода, стекающая в эти понижения, увлажняет снег и фирн, в результате чего и получается снежно-водяная каша, вязкая, как обычные болота. Как и настоящие болота, они порой непроходимы даже для гусеничного транспорта: попавший в такое место трактор или вездеход, увязнув в снежно-водяной каше, без посторонней помощи не выберется.

Ему поверили и в течение 45 лет полярных экспедиций не предпринимали. Они образуются летом в понижениях, заполненных снегом и фирном. В XIX веке на Антарктическом полуострове и прилегающих островах существовало несколько китобойных баз. Впоследствии все они были заброшены. Есть на побережье Антарктиды озёра, образовавшиеся в результате подпора воды снежниками или небольшими ледничками.